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龟的品种- 它们未经“雕琢”,野生钻纹龟的生存危机

“夏末时,盐沼砂带、河口港湾、美国东部的溪流处等地,钻纹龟宝宝在地面下12-17公分深的地方破壳而出。在60多天左右的孵化后,刚刚破壳的它们就已经是体长2.5-3公分的漂亮小家伙了,这时也已经准备好了迎接生活的严峻挑战。首先,钻纹龟的巢穴远离春秋季的潮汐地带,否则在小龟还没出壳时潮水就会将巢穴淹没。而且,巢穴必须保证沙滩草丛根系不把龟蛋的水分和营养盐吸干。最后,它们还需要保证不被浣熊、狐狸、水獭、臭鼬、乌鸦等多达95种栖息在巢穴附近的天敌发现和吃掉。完成了在巢穴中发育的生命阶段,它们才算度过了龟生中最危险的一段时期。”

▲在野外破壳不久的小家伙

“相比起后面的存活机会,温度和巢穴位置影响着它们更多。在发育期中间1/3的那段时间里,巢穴的温度决定了胚胎的性别,我们称这种现象为温度决定性别(TSD)。这种不同寻常的性别选择方式是大多数龟类以及鳄鱼特有的,尽管具体参数上每个物种都各有不同。对于钻纹龟来说,高温产生雌性,低温产生雄性。在恒定的孵化温度下,关键的温度范围可能只有2℃,这意味着细小的温度差异就可以控制巢穴中胚胎的雌雄比例。”

▲大部分龟类也都是温度决定性别

“温度决定性别对钻纹龟有几个生态学影响。首先,同窝的龟性别基本上相同,很少会既有雄性又有雌性。第二,每一年的气候变化都会影响到当年的性别比例——温暖的年分里雌性占比更高,冷一些的年分里雄性占比更高。第三,由于不同巢穴的地理位置不同导致温度不同,所以在有些沙滩上孵化的雌性更多,而在另一些沙滩上则雄性更多。在每年的平均数值中,雌雄比大概可以达到1:1。热环境的变化缓和了性别比例因TSD而发生倾斜的明显趋势。”

▲雌龟可能通过在不同温度沙滩产蛋调节后代雌雄比

“幼龟通常会在夏末至初秋离开巢穴,在一些北方气候寒冷的地区,幼龟会在巢穴中一直蛰伏,直至来年初春再爬出巢穴,在它们离巢之后是一段鲜为人知的神秘阶段。人们曾在漂浮垃圾下面发现被冲上岸的幼年钻纹龟,在盐水沼泽深处鱼类鸟类稀少的地方,还有一些年龄较大的钻纹龟。”

▲聚在一起晒背的野生钻纹

“当幼龟生长到第三年,它们腹甲长度可以到达8-10公分,可以明显发现它们在觅食海岸线浅水植物中藏身的软体动物、甲壳动物以及小鱼。尽管主流观点认为钻纹龟是食腐者,但它们确实也是非常积极的捕食者,猎物的范围因地而异,并且与钻纹龟本身的体型和性别有关。在南卡罗莱纳的咸水沼泽中,钻纹龟主要吃螺类和小型螃蟹。在Chesapeake湾的上游河段,钻纹龟主要吃荚蛏、蓝蟹、以及等足目动物。更大的个体拥有厚实的喙,可以取食外壳更坚硬以及更大的猎物。有趣的是,那些喜欢取食坚硬外壳生物的钻纹龟种群,头部会变得更宽大,喙的角质层也比其他种群更厚实。因此不同的食物的可获得性,会直接影响种群之间的形态差异。”

▲捕食小螃蟹的人工钻纹龟

“当钻纹龟达到性成熟之后,两性间形状的差异甚至可能会超过地缘种群间的差异,成熟的雌性很明显会比雄性更大,因为这提供了繁殖力的优势。分布越靠北雌性体型就越大,成熟时间也越晚。在佛罗里达,雌性4-5岁时腹甲长度有14公分左右长;在马里兰州,需要8-13年它们腹甲才会长到17公分左右;在马萨诸塞州,需要10-15年它们腹甲才会长到18公分左右。雄性的体型也随着纬度升高而变大,不过并没有雌龟那样显著。也许雌龟在高纬度地区拥有更大的体型是为了生出更大的卵,这样能够补偿它们在较短的繁殖季里生蛋较少的不足。”

▲头部显著宽大的雌性德州钻纹龟

“佛罗里达州的产蛋季时长大概为4个月,它们平均每窝产7个蛋,一年下4窝。在马里兰州,雌龟会产3窝蛋,每窝平均13枚。在马萨诸塞州,雌性会产2窝蛋,每窝14-15枚。成熟时体型的大小也与水体中的盐度有关,新泽西州沿海地区的雌性明显比更加内陆的Chesapeake湾地区的小得多,尽管新泽西州位于更靠北的地方。这些特征和其他特征在其范围内的变化,使钻纹龟成为《研究环境条件如何影响进化》的一个有趣的课题。”

▲锦钻的雌雄差异同样非常明显

“虽然目前关于钻纹龟的寿命并没有很明确的记载,但有证据表明,自然状态下雌性钻纹龟寿命可长达50年甚至更多。不幸的是,钻纹龟的栖息范围自始至终都受到人类的干扰,例如环境破坏和人为抓捕,亦或者作为渔业捕捞的牺牲品。”
——保护和管理

“在19世纪末20世纪初,钻纹龟被视作一种重要的商业水产,被用来制作一种用少许雪莉酒调味的龟汤。在大萧条期间,由于利润减少,龟汤成品的价格已经降到1美元每公分(龟腹甲长度)。然而钻纹龟种群数量太少,价格还是很高,人们对龟肉需求减少了,所以整个行业都崩溃了。从那时开始,似乎钻纹龟的所有种群都开始恢复,然而新的威胁依然在导致钻纹龟种群数量在许多地方下降。”

▲曾经美国人食用过的龟汤罐头

“造成钻纹龟种群数量下降的主要原因是商业捕蟹。由于被捕蟹的诱饵吸引,从而误入地笼从而被困在水里淹死。每6到7个地笼就会有一只钻纹龟淹死在里面,如果持续按照这个进度下去,不需要十年就可以毁灭一个种群。更引人注目的是有一些地笼被人们遗失或丢弃,这些地笼在很长一段时间里会持续困住进入的龟,我曾经找到一个被遗弃的地笼,里面困着超过50只死掉的龟。在许多种群中,雌性误入蟹笼的比例都要更大。雌龟腹甲长度可以超过15公分,太大了以至于非常适合被蟹笼困住,而雄龟终其一生也无法长到雌龟的体型。值得庆幸的是,现在有一种减少渔副获物的装置(BRD)正在投入使用,成功减少了误捕钻纹龟的概率,并且对捕蟹无影响。实际上非常需要在那些钻纹龟种群危机较大的地方使用BRD技术。”

▲试图钻入地笼的钻纹龟

“另一个对钻纹龟威胁的是持续的商业捕捞,这是一个特别严重的问题,因为资料上人工捕捞的数量是不准确的,实际抓捕数量是未知的。未被监控的抓捕导致监管机构很难判断种群数量大小以及渔获量的构成可以支撑多少捕捞量。例如在马里兰州只有完全性成熟的个体才允许被合法捕捞,包括已经可以生产的雌龟,这显然是一个失败的策略。尽管目前大部分地区对钻纹龟的肉需求量相对较低,然而某些地方对龟肉的需求却在增长,特别是中国,这有可能会增加野外捕捉量。除此之外宠物贸易的增长也会影响钻纹龟野生种群的捕捉量。钻纹龟对环境的要求较高,尤其在筑巢区,这表明过重的人为渔获压力将彻底毁灭这个物种。”

▲虽然人工繁育成熟,但野生种群不容乐观

“钻纹龟同样也受到机动车船的不利影响,在马里兰州经常发生由摩托艇导致的成年雌性死亡,而且有将近20%的龟被螺旋桨打伤。在新泽西州最主要的死亡是由于汽车碾压在迁徙寻找筑巢点的雌性钻纹龟。车辆对刚孵化的小龟威胁也是一样大的。在马萨诸塞州的科德角地区,全地形车的使用受到了限制也是因为发现有被车辆碾过的钻纹龟幼体。”
▲盐沼中发现一只亚成体
“最大的问题也许是钻纹龟失去了它们产卵的环境。对于湖滨住宅需求量的增加,海岸线被人为改造,直接导致钻纹龟的产卵地点减少。一些成熟的技术例如隔水板、舱壁、码头可以保证海岸线不受侵蚀,但这些障碍物也阻止了钻纹龟进入筑巢区。很遗憾的是,钻纹龟对于筑巢点的选择相当执着,我曾观察到在最近建造的舱壁和甲板底部,雌性钻纹龟正在筑巢,因为它们再也无法接近原来的那片沙滩。在这些地方产下的蛋最终将被淹没。即使种植海滩草以防止侵蚀,许多改变筑巢栖息地的方式可能会对龟巢产生不利影响。尽管对钻纹龟和其他使用这些栖息地的生物没有任何认识或考虑,但改变仍在继续。”
▲美国有许多这样的湖滨住宅区

“即使把钻纹龟的筑巢需求考虑在内,缺乏筑巢证据的地方,其种群已经被商业开发或捕蟹所消灭,可能也错误地表明这些地方不适合筑巢;随后海岸线的改变阻止了这些种群的恢复。最后,由于温度决定性别的机制,钻纹龟可能需要多种不同的沙滩作为产卵地点来维持性别平衡。尽管如此,海岸线的开发仍然有增无减,没有考虑到钻纹龟的复杂需求。”

▲钻纹龟只是挣扎着的芸芸众生中的一员罢了

“也许钻纹龟最令人兴奋的潜力之一是,它们可以作为保护这些重要的海岸线栖息地的指示物种而阻止一些海岸线的人为改造及开发利用。许多其它生物也受到丢失海岸线栖息地的不利影响;然而这种不利影响却更加难以记录。”
——结论

“钻纹龟是一种真正独一无二的物种。它们被人们认为是最美丽多变的一种龟类,我们要防止它们种群的减少,就要额外多加注意。目前我们对钻纹龟的原产地环境很多方面都知之甚少,而且需要学习它们的生态需求以及与人类活动影响彼此的边界。对盐沼生态系统中钻纹龟的存在有更多的认识也将有助于提高环保意识。最后,我们必须努力防止非自然原因造成的钻纹龟种群的损失,并保护钻纹龟的栖息地。”

养龟君有话说:作者担心中国人吃钻纹龟,那可真的是多虑了,我们都恨不得把钻纹当宝贝供起来,又怎么会吃呢?不过原产地环境保护这件事无论是在哪里,确实都应该重视起来,国内斑鳖的现状就是一个极大的反面教材,最后祝福美丽的钻纹龟可以在属于它们的土地上继续繁衍千万年。

图片来源 | 网络

资料来源 | The European Herp Magazine REPTILIA NO.10, DIAMONDS IN THE ROUGH DIAMONDBACK JERRAPINS IN PERIL  By Willem M. Roosenburg

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最后编辑于:2020/4/17作者: 养龟君

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