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并不是所有的龟都是“缩头乌龟”(图片)

大多数人对于龟的印象,或真实感受过,或在各种读物或影片中了解过,总觉得乌龟是一种天性胆小、遇到危险会把头缩回壳中,等待环境安全才会继续行动的动物。然而,万事无绝对,有一些乌龟,并非人们口中的“缩头乌龟”。

龟中特例

《西游记》真假美猴王一集中,如来佛祖的话用在这里极为恰当:“周天之内有五仙:天、地、人、神、鬼;有五虫:嬴、麟、毛、羽、昆。有四猴混世,不入十类之中。”周天之内有百龟,不胜枚举,却有四龟在世,不在缩头乌龟之中,它们分别是鳄龟(包括真鳄龟与拟鳄龟)、侧颈龟、蛇颈龟与平胸龟(即鹰嘴龟)。

▲上图从左到右从上到下分别是蛇颈、侧颈、鳄龟、平胸龟

观察这四类龟的形态与脖子的样貌,若要两两分组,显然可以根据其相似性将鳄龟和鹰嘴放一起,侧颈龟和蛇颈龟放一起。对于这两类形态的龟,它们不能缩头或只能缩进去部分头部的原因是不同的。

一、大小鳄与鹰

     相对于平胸龟,鳄龟科——尤其是北美拟鳄龟因其出肉率高被以两广地区为主的养殖户广泛饲养——更被人们所熟知。尽管如此,还是有个别“专家”将拟鳄龟误认作中华草龟,被龟友们贻笑大方。作为外来物种,拟鳄龟颠覆了大多数炎黄子孙对于乌龟古朴典雅、稳重大方的印象,其暴躁与凶猛有时到了令人胆寒的程度。

▲中华龟类大多古朴大方温润内敛

▲看小鳄龟行进方式就觉得大不相同
即使遇到像人类这样体型数倍甚至数十倍于自身的个体,拟鳄龟也不会选择缩头的。缩头是什么?缩头,不存在的。在遇到危险时它们做出类似于响尾蛇的反应,先是发出较重的呼气声,若口鼻处有水,呼气声则会让人感觉是蛇类在发出嘶嘶的警告,继而,若危险仍未消除,不似中华草龟、黄缘闭壳龟等寻常“缩头乌龟”一般只是奋力用四肢抓划来远离危险,拟鳄龟还会将脖子伸长作出咬合动作来主动攻击潜在的危险,给人以极大的压迫感,除此以外甚至还有主动攻击的案例。
▲以攻击性著称的小鳄龟
真鳄龟则相对要“沉稳”,龟界渔夫的绰号不是浪得虚名,它们一般在浑浊的浅水底部蛰伏,想要捕获猎物时便会张开血盆大口,用其酷似红虫状的舌头吸引过往的小鱼,每当小鱼被诱惑到进入嘴中,真鳄龟强大的咬合力便会将猎物拦腰斩断,吞入喉中。

▲大鳄龟的钓鱼捕猎显得没那么暴躁

由此可以看出,鳄龟科的龟种特性较为凶猛,事实上,在大鳄龟的原产地北美洲,除了短吻鳄外鲜有天敌,在食物链的上层使得它们不必具有能够缩入壳中的脖颈,相反,硕大的头部会更有利于其捕食体型较大的鱼类。
▲在北美野生环境下遇到大鳄龟是种难忘的体验
再来说下平胸龟,最熟悉的就是我们的鹰嘴龟,其习性与特征与拟鳄龟颇相似,可能相对再温柔那么一点点吧,但其硕大的头部却于真鳄龟的头身比例异曲同工。作为一种更为原始的龟种,鹰嘴龟一直保留着全覆盖骨质头板,是龟中少有的“给头都戴上钢盔”的类型,这副“钢盔”如同龟甲一般保护了原本脆弱的头部,虽然使得头部大得缩不进壳里,但有了头身全方位的保护,缩头这一步骤也显得没有那么必要了。北美的鳄龟与东方的鹰嘴,因其凶猛,少有天敌,其身体构造也呈现出更强的攻击性,故而不属于“缩头乌龟”的行列。

▲鹰嘴龟的头部就缩到这里为止了

▲鹰嘴龟的头部骨骼解刨图

二、蛇颈与侧颈

在未接触乌龟之前,若将蛇颈龟的图像阴影化,我会想到侏罗纪的海洋霸主蛇颈龙。

▲蛇颈龙是曾经的海洋霸主

而蛇颈龟这一生物的出现着实惊艳了我——一个典型的非中国本土水龟的壳体意外的遇上了一个蛇身,它在水中游曳的样子着实让我适应了一段时间——像极了一只龟吞了蛇的尾巴,而蛇在拼命逃脱的样子。

▲这样的长脖子也算是提高了捕食成功率
当时我就在好奇,蛇颈龟那么长的脖子是如何缩头的呢?观察了好久,龟龟仍然在纵情游动,完全无视我的目光,无奈只能将它拿到手中,轻触头部。我惊奇地发现他的脖子可以像瑞士军刀一样折叠起来,以螳螂臂一般的的形态贴合在壳的边缘,但无法完全进入壳中,也毫无要缩进去的意图。
▲长脖子不方便缩进去只能在侧面折叠放置
侧颈龟属的龟种,脖颈长度与身体的比例虽不及蛇颈龟那么夸张,但小小的龟壳同样容不下这长长的脖颈,其“缩头”的方式与蛇颈龟一样。蛇颈龟与侧颈龟属的龟种之所以不能将头完全缩回壳中,是因为其脖颈相对其他龟种较长,无法直接缩回身体中,只能采取“侧面折叠”脖颈的方式贴合在龟壳的一侧。
▲侧颈龟与蛇颈龟折叠方式的对比
器质决定功能,适者生存

      一类不需要缩头,一类不方便缩头。逃出三界之外,不在五行之中,作为龟界异类,它们为我们展示了龟种形态的多样化。

      站在自然的角度,缩头与否本无高低上下之分。大多数龟种作为食物链的中层,需要防御猛禽、走兽等天敌的攻击,构建了以龟甲为主体的防御体系,当遇到危险时,其柔软的四肢、尾巴和头部可以收入壳中来抵抗天敌。“缩头乌龟”一词被文人墨客用于讽刺怯懦的人,但这恰恰是龟类积极构筑防御保护自身的表现。而暴躁如鳄龟、坚固似鹰嘴,大自然给了它们锋利的指爪、钢盔般的头部、与其他龟种截然不同的钢鞭般的粗长尾巴以及极具咬合力的嘴。与其他龟种在器质上的差异造就了它们攻防兼备的特征与霸气的性格,无法缩回的硕大头部也给了它们更强的捕食能力。

      不同的环境造就了不同的龟种,缩头与否都是积极适应自然环境的表现,巧妙的生命进化历程让其具备了不同的生存能力。对龟类习性的深度了解让我们更加感受到生物不断适应环境这一过程的魅力,赞叹大自然的神奇与伟大!

图片来源:网络

 

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最后编辑于:2020/4/8作者: 养龟君

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