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龟类资讯 | 委内瑞拉境内草原侧颈龟的生物学与分布研究

对于大多数龟友来说,“草原侧颈龟”是个陌生的名字,没有太高的观赏价值,这种龟在市场上并不受欢迎,也鲜有机会能找到它们的踪迹。作为一种较为冷门的龟种,我们也可以在一些文献研究中了解到它们的生存状态和习性,产于南美洲如今常年内乱和战火纷飞的委内瑞拉境内。本文翻译自知名欧洲爬虫类期刊杂志《Retilia》,给大家带来你难得了解的龟类资讯。

“草原侧颈龟(学名:Podocnemis vogli)在奥里诺科河平原在委内瑞拉和哥伦比亚是非常丰富的品种,主要是取决于洪水泛滥的栖息环境,草原侧颈龟相对于红头侧颈龟和马格达莱纳侧颈龟是整个南美侧颈龟属中分布区域最小的。尽管如此,我们还是非常容易从哥伦比亚东部地区直至梅塔省发现它们,委内瑞拉的阿普雷州、巴里纳斯州、玻利瓦尔州、科赫德斯州、瓜里科州、波图格萨州等地区有着它们主要的活动踪迹。”

▲草原侧颈龟分布范围

▲其表亲红头侧颈龟的幼体

“草原侧颈龟是一种体型中等的水龟,背甲长度30cm左右,它最大的特点就是纯棕色以及成年后没有斑点的头部,它的四肢是和头部一样的棕黄色,尽管在它头的两侧可以观察到浅黄色基调。背部颜色从深色(多为黑色)到淡黄色不等,不过赭色和棕色还是最常见的。腹甲是浅黄色,下缘盾和肛盾上面有模糊不清的暗色斑点,年轻的个体在眼眶和头顶会长有黄色条纹或斑块,一直扩展到喉部和喙。”

▲年轻个体纹路通常更明显

▲原产地一望无际的稀树草原

“与其他种类的南美侧颈龟不同,草原侧颈龟更喜欢流动缓慢的水体,尤其是洪水泛滥形成的池塘和沼泽。像南美巨侧颈龟一样,当洪水泛滥时他们可以游的更远,游离原本固定的河流和池塘。在整个雨季里,这些龟会散布在被淹没的平原各处,不过在旱季,它们又会大量重新聚集回到少数几个全年都不会干涸的池塘中。”

▲草原侧颈龟苗

▲正在水塘中捕龟的当地人

“草原侧颈龟主要进食植物性的食物,尽管如此也偶尔会发现它们进食无脊椎动物、鱼类和腐肉。草原侧颈龟是彻头彻尾的机会主义者,从它们的胃里我们找到各种奇葩的动物遗骸,包括淡水海豚(一种当地的水生哺乳动物)、水鸟、凯门鳄等等,甚至还有一些迹象表明它们会同类相食,在人工饲养下这种龟可以通过滤食的方法进食水面的漂浮物,南美侧颈龟属的其他种类没有一种是通过这样的方法摄食的,使得我们猜测这是它们基于水流缓慢的池塘环境所演化而来的一种适应性。”

▲食性广泛,植物为主

“产卵通常发生在12月份直至来年2月份,一年2-4窝,每窝7-13个蛋,蛋的尺寸有3.7-4.8cm长,2.1-2.9cm宽,重量一般为8-20g。产卵的地点通常距离岸边2-1000米不等,雌性寻找筑巢点的路程中容易受到人或动物的袭击,使得它们遇袭的概率比雄性高很多,有研究表明雌雄个体死亡比例为2.78:1。龟蛋孵化至4月底或5月初破壳,破壳时恰逢雨季,雨水对巢穴土壤的软化对小龟的顺利破壳也大有帮助。同时,洪水也使新生龟苗不必像它们的母亲产蛋那样走陆路就可以直接到达水域。”

▲被汽车碾压死亡的雌龟

▲研究人员人工孵化的龟苗

“尽管这个物种栖息地的同质性导致了似乎不可能有亚种的存在,然而还是有研究表明委内瑞拉和哥伦比亚的两个种群间存在差异性,委内瑞拉种群的体型明显会更大一些。但在这些种群样本中我们并不能观测到足以描述亚种的差异。”

▲一只大个体草原侧颈龟

“目前来看,草原侧颈龟在它的原产地是一种分布广泛的龟,在阿普雷稀树草原的水塘河流中有着许多种群。它也被当地居民用来作为蛋白质来源,只有在一年中特定的月份才被允许猎杀。与许多其他龟类不同,野生观赏龟走私贸易并没有对这种龟构成威胁,大概是因为这种龟并没有什么艳丽的花纹吧,而它的表亲黄头侧颈龟(俗称“忍者神龟”)就没那么幸运了,由于幼体头部亮黄色的花纹非常有观赏性,因此黄头侧颈龟在宠物市场上相当受欢迎。”

▲相对没那么艳丽的花纹反而成了它的护身符

“年幼的草原侧颈龟会被各种食肉动物捕食,特别是大型鸟类,也包括一些哺乳类例如食蟹狐,甚至有泰加巨蜥这样的爬行动物。而只有美洲虎、森蚺、奥里诺科鳄等少数几种大型食肉动物会以成龟为食。”

▲少有天敌的成体

养龟君有话说你看,草原侧颈龟虽然名不见经传,但也是一种非常有意思的龟,它的食性很杂,起到了促进生物链正向循环的作用,并且在特殊的死水环境下也进化出了滤食这种独特的进食方式,母龟为了找到合适的产卵场所不惜长途跋涉,甚至以生命为代价,大千世界,龟种繁多,不论是否有机会饲养它们,能有机会了解它们的美好是一件多么荣幸的事情!

图片来源 | 网络

资料来源 | The European Herp Magazine REPTILIA NO.5, Biology and Distribution of the Savanna Sideneck Turtle in Venezuela, By Manuel Merchán, Ana M. Fidalgo and César Pérez

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最后编辑于:2020/4/7作者: 养龟君

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