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美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

这个月,我们公众号报道团队去美帝家走了一遭。鹰酱地广人稀、物产丰富。中国爱龟人关于养龟环境的所有奢侈幻想都能在鹰酱家以极为低廉和便利的方式轻易实现。这一点真是让人羡慕不已!

 

在到访亚利桑那州著名旅游景点“马蹄湾”和“羚羊谷”后,由于离莫哈韦沙漠并不算太远,报道团队临时起意驱车去瞧瞧沙漠陆龟的生存环境。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记▲沿途风光

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲沿途风光

 

不过,在开始今天的历险之前,考虑到大家对北美的陆龟品种相对不是最熟悉,我们先来回答一个大部分读者都会问到的问题:(特别感谢骆老师对于以下科普知识的提供

 

北美洲到底有几个陆龟品种?

 

北美一共有六个陆龟品种,分别分布于美国和墨西哥两国

 

 

中文名:莫哈韦沙漠陆龟

英文名:Mojave Desert Tortoise或Agassiz's Desert Tortoise

拉丁名:Gopherus agassizii

分布:美国亚利桑那州、加利福尼亚州、内华达州和犹他州

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲莫哈韦沙漠陆龟

 

索诺拉沙漠陆龟

 

中文名:索诺拉沙漠陆龟

英文名:Sonoran Desert Tortoise或Morafka’s Desert Tortoise

拉丁名:Gopherus morafkai

分布:墨西哥锡那罗亚州、索诺拉州,美国亚利桑那州

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲索诺拉沙漠陆龟

 

古兹沙漠陆龟

 

中文名:古兹沙漠陆龟

英文名:Goode’s Thornscrub Tortoise或Sinaloan Thornscrub Tortoise

拉丁名:Gopherus evgoodei

分布:墨西哥奇瓦瓦州、锡那罗亚州、索诺拉州

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲古兹沙漠陆龟

 

德州地鼠龟

 

中文名:德州地鼠龟

英文名:Texas Tortoise或Berlandier's Tortoise

拉丁名:Gopherus berlandieri

分布:墨西哥科阿韦拉州、新莱昂州、圣路易斯波托西州、塔毛利帕斯州,美国德克萨斯州

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲德州地鼠龟

 

 

哥法地鼠龟

 

中文名:哥法地鼠龟,又名佛州地鼠龟

英文名:Gopher Tortoise

拉丁名:Gopherus polyphemus

分布:美国佛罗里达州、乔治亚州、南卡罗来纳州、阿拉巴马州、密西西比州、路易斯安那州

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲佛州地鼠龟

 

地鼠龟

 

中文名:地鼠龟,又名黄缘沙龟

英文名:Bolson Tortoise

拉丁名:Gopherus flavomarginatus

分布:墨西哥科阿韦拉州、奇瓦瓦州、杜兰戈州

 

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▲地鼠龟

 

莫哈韦沙漠(Mojave Desert)位于美国西南部,是美国最大的沙漠,恣肆蔓过加利福尼亚、内华达、亚利桑那和犹他四州。莫哈韦沙漠有山有水,还有国家公园,跟我们脑海中传统的戈壁、荒漠形象不太一样。那里昼夜温差极大,冬季严寒,是典型的沙漠气候。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲莫哈韦沙漠

 

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▲莫哈韦沙漠

 

莫哈韦沙漠陆龟是一种行动缓慢的大型陆龟,生活于干燥草原或沙漠岩石地带。一直以来,沙漠陆龟和希拉毒蜥这两大明星爬行物种都是美国沙漠的象征。

 

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▲希拉毒蜥

 

沙漠,最多产的植物当然就是仙人掌,这也是莫哈韦沙漠陆龟最为重要的食物来源之一。密集的仙人掌群,正好也为它们营造了一个安全的堡垒。

 

莫哈韦沙漠陆龟可挖掘深达10米的长穴成为其藏身之所。这一特性也使得它们在北美生态系中扮演着重要的角色:它们所挖掘的洞穴为多种生物提供了重要的庇护。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记▲莫哈韦沙漠陆龟及其洞穴

 

该品种的另一大特殊之处在于莫哈韦沙漠陆龟膀胱的蓄水能力可谓冠绝所有陆龟,一次“蓄水”据说可撑过整个旱季。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记▲莫哈韦沙漠陆龟

 

然而,我们在搜寻了半天之后,陆龟仍难觅踪迹,倒是时不时掠过头顶的一群黑色不速之客引起了我们的注意。回去谷歌一下,发现这群黑色的大鸟还真是我们此行空手而归的罪魁祸首。

 

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▲黑色不速之客-渡鸦

 

从1990年开始,由于矿业、农业、能源业的发展以及公路上穿梭车辆的碾压,莫哈韦西部地区沙漠陆龟的数量缩水了近90%。土狼、狗、臭鼬及美洲狮这类天敌也在严格控制着它们的数量,仅3%的幼体能够生长至成体阶段。近年来,渡鸦的存在又使事态进一步恶化,越来越多的年轻一代沙漠陆龟在未成年之前即被扼杀在了摇篮之中。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记▲渡鸦于全球的分布

好像咱广东没有

 

渡鸦(学名:Corvus corax)是一种全身黑色的大型雀形目鸦属鸟类,是雀形目中体型最大的鸟类,跟乌鸦是近缘,但体型较乌鸦更大。渡鸦表现有较强的智力和社会性活动能力,集群性强,常结群营巢,行为复杂。它们食性杂,主要取食小型啮齿类、小型鸟类、爬行类、昆虫和腐肉等,也取食植物的果实等。目前,渡鸦在美国西部地区大量繁殖,人类的生活垃圾和公路上被碾压致死的动物成为了乌鸦主要的食物来源。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲人类的生活垃圾也是渡鸦重要的食物来源

 

据科学家估算,渡鸦的种群数量正以每年2.5%的速度不断增长。这一爆发式增长也挤压了其它多种濒危动物的生存空间,其中就包括沙漠陆龟。甲壳尚未坚固的雏龟和幼体成为了渡鸦的美餐。即使是十龄的亚成沙漠陆龟亦无法抵挡鸟喙的连续啄击。某联邦野生动植物官员发现:在短短四年的时间里,一渡鸦巢穴下尽积累了250余个沙漠陆龟的龟壳。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲渡鸦的“战利品”

 

或许常人很难感知渡鸦对陆龟种群造成的伤害,但在生物学家眼里,情况已岌岌可危。生物学家Mercy Vaughn女士表示:“每年春天出洞交配的莫哈韦沙漠陆龟数量已明显减少。1994年时,每平方英里(2.59平方公里)还有约250只沙漠陆龟。但时至今日,该数字可能仅在1-2只...

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲被渡鸦叼至树梢的沙漠陆龟尸体

 

为对付这些聪明的鸟类,当地的野生动植物官员已尝试过直接用枪支射杀、投喂化学饵料、陷阱诱捕等手段,但都收效甚微。幸存下来的渡鸦很快就能找到应对之策。

 

近日,连无人飞行器都被派上了“战场”。

 

美国莫哈韦沙漠陆龟实地搜寻记

▲科学家正在操纵飞行器

 

通过人为遥控,飞行器将会靠近渡鸦在树梢的窝。视频确认瞄准后,飞行器将会向巢中正在孵化的蛋喷射硅油液体。这一骚操作看似不如高压水枪来得简单粗暴,但渡鸦蛋在覆盖了这层硅油后,由于氧气无法穿透蛋壳,蛋中的胚胎最后会窒息而死。

 

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▲飞行器正在向渡鸦巢中的卵喷射硅油

 

只是这一看似科技感十足的解决方案,在投入和产出对比方面,小编咋觉得还是不太靠谱呢…

 

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最后编辑于:2020/6/29作者: 养龟君

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