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达氏蟾头龟:数量稀少→分布零散→近亲繁殖→我已经不敢往下想了…

前的节目中我们已多次提到,Turtle Conservation Coalition(龟保护联盟)2018年发布的新一版《25大濒危龟品种盘点》对各类龟鳖的最新濒危情况作了相应的更新。其中比较引人注意的就是三大品种的新进入榜,分别是达氏蟾头龟、贝林杰癞颈龟和我们已经介绍过的努比亚盘鳖。

今天,我们就来说说达氏蟾头龟

达氏蟾头龟,又称哥伦比亚蟾头龟(英文名:Dahl‘s Toad-headed Turtle,拉丁名:Mesoclemmys dahli)取名自该品种的发现者-哥伦比亚著名鱼类学家George Dahl(1905-1979)。

这一中等体型的水龟只生活在哥伦比亚的北部地区,是蛇颈龟科中唯一生活在安第斯山脉西北部的成员,具体包括哥伦比亚科尔多瓦省(Cordoba)、苏克雷省(Sucre)、大西洋省(Atlantico)、玻利瓦尔省(Bolivar)、马格达莱纳省(Magdalena)和塞萨尔省(Cesar)。

▲地理分布

▲分布密度

红色区域密度更高

达氏没有亚种,雄性尾巴更为粗长,头部相对雌性要窄。雌性达氏的头部在眼睛后方处开始有明显的膨胀和隆起。

▲头部特写

热带旱地森林中的河流、池塘和小溪是达氏蟾头龟栖息的地貌。这一品种似乎尤为青睐于呆在安静、较浅的水体中,常驻足于河底。每当旱季(12月-3月),在大部分的水体干涸后,它们会在森林落叶堆和树洞中夏眠。

食性上,它们的食谱包括蜗牛、甲壳类、蟹、蝌蚪、蛙类、小鱼、腐肉以及水生植物。但科学家也在夏眠的达氏蟾头龟的胃中发现了蚂蚁,说明它们偶尔也会在陆地上进食。觅食多发生在夜间。

▲背甲特写
▲腹甲特写

天气晴好时,可看见达氏在浮木上晒背。在夜间,它们有时会爬上岸并寻觅其它合适的水体,为搬家做准备,在原产地,它们的天敌包括凯门鳄、南美凤头卡拉鹰、蜗鸢、黑鹰、金泰加蜥蜴、食蟹浣熊、白鹭等。养龟网

对于该品种的繁殖信息,业界仍知之甚少。从有限的信息来看,该品种一般于每年的6-7月交配,于9-10月挖坑产卵。每个产季母龟会多次下蛋,每窝蛋的数量在1-6枚不等。
在哥伦比亚,加勒比海沿岸的旱地热带森林是该国受损最为严重的生态系统。因为人为活动和经济发展,许多已被转为农场或牧场。目前,达氏蟾头龟的栖息地面积已缩水至原先的15%,而剩下的区域多面积狭小,分布零散。据估计,野生成体达氏的数量仅在几百只左右,由于分布零散,种群间近亲繁殖的现象十分明显。

▲安静、较浅的河流是达氏青睐的水体
▲安静、较浅的河流是达氏青睐的水体

日前,为了解该品种的生态学特征,科学家在原产地哥伦比亚进行了为期一年半的实地调研。此次科考仅发现127只达氏蟾头龟。这些龟于发现后全部在哥伦比亚洛斯安第斯大学接受了基因测序。

测序结果令人担忧:所有这127只达氏蟾头龟至少可分为四个亚群,尽管它们的基因多样性仍维持在高阶水平,但不同亚群之间交流甚少,这也造成了各自的身上都有近亲繁殖的影子,基因突变和不孕不育的风险也更高。

▲雏龟

为挽救这一局面,研究人员已开展一项基因拯救计划,内容包括人为地促进不同亚群间的交流、生态保护区的建立以及栖息地的复原等。

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最后编辑于:2020/6/27作者: 养龟君

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